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Cinq conditions de renouvellement pour une periode d' essai

Publié par Sabine HADDAD le 25/03/2012 - Dans le thème :

Emploi et vie professionnelle

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La période d'essai a pour but de permettre à un employeur d'évaluer les compétences de son salarié.

Elle permet l’écoulement d’une durée destinée aussi à permettre au salarié de vérifier si les fonctions proposées lui correspondent.

L’article L 1221-20 du code du travail précise :

« La période d'essai permet à l'employeur d'évaluer les compétences du salarié dans son travail, notamment au regard de son expérience, et au salarié d'apprécier si les fonctions occupées lui conviennent »

Ainsi en cas de période d'essai envisagée, le salarié ne sera embauché définitivement qu’à son terme et à défaut, il le sera définitivement dès le premier jour de l’embauche.

La situation crée durant cette période reste précaire et fragile puisqu’une rupture peut s’envisager à tout moment de part et d’autre.

C’est parce-que la protection est moindre au regard d’une embauche définitive que cette période, «  de mise à profit ou d’analyse, » n’est nullement une obligation et ne se présume pas.

Le contrat de travail ne pourra contenir de dispositions moins favorables que la convention collective.

Le renouvellement  de la période d’essai  d'un CDI est  envisageable sous CINQ conditions.

I- Le renouvellement doit être unique et intervenir au cours de la période initiale.

A) Rappel de la période initiale

1°- "L'essai"ne se présume pas

Cette période doit expressément être envisagée, soit dans un contrat de travail,  soit  dans une  lettre d'engagement et se situe au commencement de l'exécution du contrat de travail.

Lorsqu'elle est stipulée postérieurement au commencement de l'exécution du contrat, sa durée ainsi exécutée est déduite de cette période d'essai.

« la période d'essai et la possibilité de la renouveler ne se présument pas : elles sont expressément stipulées dans le contrat de travail. » article L 1221-23 du code du travail. De ce fait,

- si le contrat de travail et la convention collective ne l’envisagent pas, dans ce cas le salarié est embauché définitivement dès le premier jour de l’engagement;

- si le contrat de travail  l’envisage avec une période de renouvellement le cas échéant ; dans ce cas le salarié sera embauché à l’issue de l’essai sauf rupture;

- si le contrat de travail ne l’envisage pas, alors que les dispositions conventionnelles l’envisagent, la seule référence faite par le contrat de travail à la convention collective ne sera pas considérée comme  suffisamment explicite pour permettre de retenir l'existence d'une période d'essai. Il faudra un écrit explicite.

Qui dit période d’essai dit  possibilité de rupture libre, sans motifs et sans indemnités sous réserve du respect d’un délai de prévenance. ( prochain article à paraître)

2°- Une durée initiale maximale prévue dans la lettre ou le contrat d’engagement

Les  durées  des périodes d'essai  y compris en cas de renouvellement ont  en principe un caractère impératif.

Cependant, celles-ci pourront  être plus longues à travers des accords de branche conclus avant la date de publication de la Loi N°2008-596 du 25 juin 2008 portant modernisation du marché du travail

A l’inverse, des accords collectifs conclus après la publication de ladite Loi pourraient prévoir des durées plus courtes, donc plus favorables au salarié.

En cas d'oubli de la mention de durée et de renouvellement dans le contrat il n'y aura pas de période d'essai et il sera impossible pour l'employeur de prétendre qu'il existe une période d'essai envisagée dans la convention collective.

--  En CDI

L’article L 1221-19 du Code du travail, envisage cette durée maximale :

- 2 mois pour les ouvriers et les employés ;
- 3 mois pour les agents de maîtrise et les techniciens ;
- 4 mois pour les cadres.

Cela signifie que si l’employeur peut aller en deçà de cette durée,  il ne pourrait y aller au-delà sauf exceptions. Il conviendra de se référer aux conventions collectives qui envisagent souvent cette période.

Ex article 13 de la convention collective nationale des hôtels, cafés restaurants (HCR) du 30 avril 1997 étendue par arrêté du 3 décembre 1997 JORF 6 décembre 1997. Mais toutes clauses du contrat de travail qui seraient moins favorables aux dispositions de la convention collective ne trouveront pas application. Soc 30 mars 1995, pourvoi n° 91-44079

Toute période de suspension du contrat prolongera d'autant la durée initiale de l’essai (ex absence pour maladie, congé annuel, fermeture... )

-- En CDD,

Elle est de :

- 1 jour par semaine, avec un maximum de 2 semaines pour un contrat de  6 mois ou moins;

- 1 mois maximum pour un contrat d'au moins 6 mois.

-- En contrat  de mission de travail temporaire ou d’intérim

Seulement si la lettre de mission adressée  au salarié au plus tard dans les 48 heures (jours ouvrables) de sa mise à disposition l’envisage, avec une durée qui ne pourra dépasser un maximum en fonction de la durée du contrat :

- 2 jours d’essai pour un pour un contrat d'une durée inférieur ou égale à 1 mois ;

- 3 jours pour un contrat d'une durée comprise entre 1 et 2 mois ;

- 5 jours pour un contrat d'une durée supérieure à 2 mois

Le contrat peut comporter une période d'essai dont la durée est fixée par voie de convention ou accord professionnel de branche étendu ou de convention ou d'accord d'entreprise ou d'établissement.

--En contrat  saisonnier destiné à la réalisation de travaux effectués chaque année à la même période.

La durée de période d’essai ne pourra  excéder 1 jour par semaine de travail .

-- En contrat d’apprentissage

Il peut être rompu par les deux parties sans préavis ni indemnités pendant les deux premiers mois.

B) Le renouvellement

L’article  L. 1221-21 du code du travail :

«  La période d'essai peut être renouvelée une fois si un accord de branche étendu le prévoit. Cet accord fixe les conditions et les durées de renouvellement. La durée de la période d'essai, renouvellement compris, ne peut pas dépasser :

- 4 mois pour les ouvriers et employés ;

- 6 mois pour les agents de maîtrise et techniciens ;

- 8 mois pour les cadres.

II- un accord  ou  une convention de branche  doit prévoir cette possibilité, et fixer les conditions et les durées de renouvellement.

Le renouvellement de la période d’essai dès l’origine ne peut résulter que d’un accord exprès des parties au cours de la période initiale et non d’une décision unilatérale de l’employeur Cass soc. 11 mars 2009, pourvoi n° 07-44090.

Soc, 25 février 2009, pourvoi n° 07-40155

Lorsque la convention collective ne prévoit pas la possibilité de renouveler la période d'essai, la clause du contrat de travail prévoyant son éventuel renouvellement est nulle quand bien même la durée totale de la période d'essai renouvelée n'excéderait pas la durée maximale prévue par la convention collective » est devenu la Loi (article L 1221-21 précité)

Soc, 2 juillet 2008, pourvoi n°40-07132 ;  

« ...Mais attendu que la cour d’appel, qui a relevé que la possibilité de renouvellement de la période d’essai n’est pas prévue par l’article 1 de l’annexe I "Cadres" de la convention collective de la confiserie-chocolaterie- biscuiterie, a exactement décidé que la clause du contrat de travail prévoyant un tel renouvellement est nulle, d’où il résulte que la rupture du contrat de travail intervenue postérieurement à l’expiration de la période d’essai de trois mois s’analyse en un licenciement sans cause réelle et sérieuse ; que la moyen n’est pas fondé « .

III- Le renouvellement doit être nécessairement porté dans le contrat ou la lettre d’embauche.

Il ne peut résulter que d’un accord exprès des parties au cours de la période initiale et non d’une décision unilatérale de l’employeur Cass soc, 11 mars 2009, pourvoi n° 07-44090.

IV- Le renouvellement doit être accepté de façon claire et non équivoque au risque pour l’employeur de se voir condamner pour rupture abusive du contrat de travail

La cour de cassation exige une volonté claire et non équivoque.

Soc, 15 mars 2006, pourvoi n° 04-46406.

Soc, 25 novembre 2009, pourvoi n°08-43.008 a rendu un arrêt d’une grande sévérité, qui doit  susciter une vigilance encore plus grande de la part des employeurs. En effet, il a été jugé que :

« Le renouvellement ou la prolongation de la période d’essai doit résulter d’un accord exprès des parties et exige une manifestation de volonté claire et non équivoque du salarié ne pouvant être déduite de la seule apposition   de sa signature sur un document établi par l’employeur »

Désormais, il appert que la simple signature d’un salarié  apposée en bas d’un document portant renouvellement ne suffira pas  forcément à établir son acceptation expresse et non équivoque. Il faudra donc envisager de faire porter des mentions claires et précises avant de faire signer son salarié :

«  Lu et approuvé, bon pour renouvellement de la période d’essai pour une durée de X mois, Bon pour accord de façon claire et non équivoque... »

Toute clause  qui viserait à accroître une durée  de l'essai sans respect des règles précitées devra  être considérée comme nulle et non avenue. Le salarié pourra alors ne pas en tenir compte et se cantonner à une exécution de la période d'essai légale maximale initiale.

De deux choses l'une, soit le salarié sera embauché définitivement dans l'entreprise, soit il partira, mais encore faut-il que son départ ne soit pas abusif....

Le renouvellement de la période d'essai ne peut résulter que d'un accord exprès des parties intervenu au cours de la période initiale, même si les dispositions conventionnelles prévoient une simple information du salarié. Soc,12 juillet 2010, pourvoi : 09-41875 (premier moyen).

Le renouvellement de la période d'essai ne peut résulter que d'un accord exprès des parties intervenu au cours de la période initiale, même si les dispositions conventionnelles prévoient une simple information du salarié. En conséquence, le salarié qui n'a pas donné son accord écrit au renouvellement de la période d'essai n'est pas présumé l'avoir accepté, de sorte que la rupture du contrat du travail intervenue au cours de la seconde période s'analyse en un licenciement sans cause réelle et sérieuse.

Renouveler l'essai ne peut résulter que d'un accord exprès des parties

V- Le renouvellement ne doit être ni abusif,ni  détourné de la finalité de l'essai.

Malgré l’accord des parties sur la durée de la période d’essai, les juges ont désormais le pouvoir de juger que la rupture  durant la période d’essai s’analyse en un licenciement aux torts de l’employeur lorsque cette durée est « déraisonnable » .

Cass Soc, 11 janvier 2012, pourvoi n° 10-17945 est en effet venue rajouter une condition essentielle de durée; estimant "déraisonnable, au regard de la finalité de la période d'essai et de l'exclusion des règles du licenciement durant cette période, une période d'essai dont la durée, renouvellement inclus, atteint un an »

Ainsi la cour considère qu'une  période d'essai de UN an appréciée dans sa globalité, avec sa période de renouvellement prise en compte est déraisonnable au regard de sa finalité, puisqu'elle exclut la procédure de licenciement durant cette période.

En l’espèce, un cadre directeur d’un magasin « Champion », avait signé un CDI  avec  une période d'essai de 6 mois renouvelable une fois.

Dans le cadre du renouvellement l'employeur avait  notifié  la rupture de sa période d'essai presque à son terme.

Pour le salarié, une telle rupture de contrat après expiration de la période d'essai aurait dû viser un licenciement.

 Il a ainsi plaidé à la rupture abusive, et sollicité, outre des dommages et intérêts pour rupture abusive, le paiement d'une indemnité compensatrice de préavis et de congés payés afférents.

Refus de la cour d'appel au regard de la convention collective nationale du commerce de gros et de détail alimentaire, applicable, laquelle envisage dans l'article 2 de l'annexe III intitulé « cadres » que la durée normale de la période d'essai est fixée à 3 mois, sauf accord particulier entre les parties pour une durée différente pouvant atteindre 6 mois, renouvelable une fois après accord entre les parties.

 Pour la cour, la durée de la période d'essai portée au  contrat de travail de 6 mois renouvelable est en respect des dispositions conventionnelles et n'est pas excessive eu égard à la qualification professionnelle du salarié et  à la finalité de la période d'essai ,destinée à  permettre l'évaluation des compétences, de la capacité à diriger, à prendre en main la gestion d'un magasin dans son ensemble et à "manager" l'ensemble du personnel.

Censure de la cour de cassation.

« est déraisonnable, au regard de la finalité de la période d'essai et de l'exclusion des règles du licenciement durant cette période, une période d'essai dont la durée, renouvellement inclus, atteint un an, la cour d'appel a violé la convention internationale susvisée ».

Cette décision est fondée sur les dispositions de l'article 2-2, b) de la Convention n° 158 de l'Organisation internationale du travail qui prévoit que la durée de la période d'essai doit être fixée d'avance et être raisonnable.

Il convient de préciser que l'article L.1221-19, 3° du Code du travail, prévoit une période d'essai  maximale  de quatre mois pour les cadres.

L'article L.1221-21, 3° envisage son renouvellement une fois si un accord de branche étendu le prévoit,avec une durée, renouvellement inclus , ne pouvant dépasser huit mois pour les cadres.

Dans notre arrêt, censure parce que  la  période de six mois renouvelable pour les cadres atteignait 12 mois, soit au delà de la durée maximale de huit mois renouvellement compris...

Il faudra donc veiller à ce que le renouvellement de l'essai n'aille pas au delà d'une année...en respect des dispositions de l'’article  L. 1221-21 du code du travail qui dispose.

«  La période d'essai peut être renouvelée une fois si un accord de branche étendu le prévoit. Cet accord fixe les conditions et les durées de renouvellement. La durée de la période d'essai, renouvellement compris, ne peut pas dépasser :

- 4 mois pour les ouvriers et employés ;

- 6 mois pour les agents de maîtrise et techniciens ;

- 8 mois pour les cadres.

Demeurant à votre disposition,

Sabine HADDAD

Avocate au barreau de Paris


Les derniers commentaires (14)
sam a écrit le 08/10/2012 à 21:50:01
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chef d'equipe, securite incendie.L'employeur a t-il le droit de renouveller la periode d'eesai à l'embauche?
sam a écrit le 08/10/2012 à 21:55:24
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comment proceder au renouvellement de la periode d'essai?
octopynette a écrit le 07/11/2012 à 18:46:32
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Bonsoir,
Je suis infirmiere dans un etablissement privé type ssiad.
Embauchée en CDI, j'ai une période d'essai de 2 mois.
Puis je demander une prolongation de 2 mois afin d'etre vraiment certaine de mon choix.
Merrci de votre réponse.
marina a écrit le 27/11/2012 à 17:36:21
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bjr,

est il possible de renouveller la période d"essai dans la convention collective de gros?
lili a écrit le 06/12/2012 à 17:02:26
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Bonjour, j'aurai aimé savoir si la signature d'un avenant au contrat d'un renouvellement de la période d'essai est valable malgré que la possibilité de ce renouvellement n'est initialement pas mentionné sur le contrat en lui même.
merci de votre réponse
cordialement
Al a écrit le 17/12/2012 à 19:30:10
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Bonjour,

Mon employeur m'a signifié mon renouvellement de période d'essai par courrier sans me le faire signer (lu et approuvé ou autre ...). Juste une lettre informative signée par lui.(Mon contrat stipule bien que cette période de 3 mois est renouvelable 1 fois) mais je n'ai rien signé

à présent, suite à certains différents, il souhaite se débarrasser de moi. (étant en renouvellement de période d'essai jusque fin février).

Puis-je considérer que je suis embauché définitivement et non en renouvellement de période d'essai et de fait lorsqu'il rompra ma période d'essai, le poursuivre et demander des indemnités ?

Cordialement
Pauline a écrit le 23/12/2012 à 14:48:01
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Bonjour, j'aimerais savoir si une période d'essaie est renouvelable après la fin des 2 mois passés ? J'ai été embauché le 22/10 et hier 22/12 on ne ma rien fait signé avant cette date ni même à cette date, sachant que le 22 est un samedi et que nous ne travaillons pas. Est ce qu'ils ont le droit de me faire signé un renouvellement le 26 quand je reprend ?
Merci de votre réponse.

Cordialement.
sond a écrit le 08/01/2013 à 17:37:48
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Bonjour,

On vient de me renouveler ma période d'éssai de 3 mois. Je me suis aperçu que je n'ai pas signé les 2 documents, j'ai seulement écrit, "Lu et approuvé" avec la date.
Ce document est en règle ou pas?

Merci de votre réponse réactive,

MooM a écrit le 25/01/2013 à 11:51:52
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Bonjour,
actuellement cadre en CDI dans une entreprise vers laquelle j'ai été muté
suite à ma demande, éloigné de mon domicile à plus de 100 km.
Professionnellement tout ce passe bien, je suis arrivé à échéance de ma période d'essai de 4 mois, sans déménager pour le moment.
Ma situation personnel s'est dégradé récemment, et je ne peux plus emménager près de mon lieu de travail.
Donc, je souhaiterai faire une prolongation de ma période d'essai au terme de celle-ci, pour etre reclasser sur mon site précédent.
Est-possible?
jeune employée a écrit le 26/01/2013 à 19:25:55
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Bonjour

J ai effectué mon stage de fin d études de 6 mois dans une entreprise qui m a embauché en CDI moins d un mois après la fin de mon stage. Ma periode d essai initiale en tant que technicienne était de deux mois et a été renouvelé de la même durée. Elle correspond au maximum de la convention collective de ma branche. Normalement le fait que j ai été stagiaire sur le même poste ne devrait pas la réduire ?cela fera 3mois au 5 février que je suis dans cette entreprise passe cette date peuvent ils me renvoyer en
sachant que le délai de prévenance d un mois ne sera pas respecté. Merci d avance de votre reponse
.
Jupiter a écrit le 21/05/2013 à 19:12:17
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Suis en fin de période d'essai (4mois. Suite entretien d'évaluation, mon supérieur demande 2 mois supplémentaires, plaidant la cause qu'il n'a pas suffisamment de visibilité... Est ce possible ?
Merci pour votre réponse.
,
arostaing a écrit le 15/08/2013 à 11:17:18
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Bonjour
j'ai signé un contrat pour un poste de cadre ou il était spécifié 4 mois d'essai renouvelable
Ma question est :
Est ce qu'à la fin de ma première période d'essai, la deuxième période sera reconduit automatiquement? ou est ce que mon employeur doit me prévenir du commencement de la deuxième période
Merci pour votre réponse
Alain
Mimisse a écrit le 28/05/2014 à 14:46:44
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Bonjour,
j'ai fait une période d'AFPR de presque 3 mois, j'ai ensuite été embauchée en cdi avec un période d'essai de 1 mois, à la fin de ce mois, il ne m'a pas été mentionné de reconduction de ma période. Aujourd'hui presque un mois après la fin de ma période d'essai on m'a fait fait une lettre : je soussignée, nom prénom, accepte que ma période d'essai soit reconduite de deux mois. Datée d'aujourd'hui avec signature.
Je souhaite savoir si cette lettre a une valeur, et si j'ai un recours en cas de rupture du contrat d'ici la fin de cette prolongation.
Merci d'avance pour votre réponse
Mimisse
X a écrit le 23/10/2017 à 22:24:45
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Bonjour,
Merci beaucoup pour votre article.
Concernant le renouvellement de la période d'essai, celui-ci est-il possible lorsque le contrat de travail n'est rattaché à aucune convention collective ni accord de branche, autrement dit, lorsque les seules règles applicables sont celles du Code du travail ?
Très cordialement,


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